Montacargas

¿Que es un montacargas?

Se denominan montacargas o carretillas elevadoras a todas las máquinas que se desplazan por el suelo, de tracción motorizada, destinadas fundamentalmente a levantar, transportar y ubicar cargas.

Ante la pregunta montacargas que es, vale la pena mencionar que estas máquinas son requeridas en todas las industrias para hacer el levantamiento de mercancías en las cuales el hombre y su fuerza no son suficientes. Es relevante que son montacargas de las más importantes ayudas en materia de transportar y ubicar cargas, especialmente en lugares donde hay mucho movimiento de diferentes materiales y donde los centros de distribución tienen alta rotación de productos.

Así que es el montacargas una herramienta de trabajo muy importante a nivel industrial en sectores como la construcción, la minería, el reciclaje, la industria maderera, farmacéuticas, alimentos etc.

La normativa Internacional basada en el manejo seguro de montacargas es:

  • ANSI/ASME B56 Seguridad con montacargas convencionales.
  • OSHA Estándar 29 CFR 1926.178 Uso seguro de montacargas.
  • UNE 58401 Carretillas elevadoras.
  • INSHT – NTP 214 Carretillas elevadoras.

La legislación vigente respecto al manejo seguro de montacargas es:

  • Resolución 2400, 2.10.2 Del manejo y transporte mecánico de materiales.
  • Acuerdo 0051 de 1993, por el cual se reglamenta todo lo que debe saber un conductor.
  • Ley 769 de 2002, Código Nacional de Transito Articulo 55 “Comportamiento del Conductor, Pasajero o Peatón”.
  • Decretos 170, 171, 172, 173, 174, por el cual se reglamenta el transporte en todos sus modos.
  • Ley 1503 – 2011, Decreto 2851 – 2013, Resolución 1565 – 2014
  • Decreto 1072 – 2015, Resolución 0312 – 2019

Estabilidad

La operación de un equipo es una actividad relativamente sencilla de hacer, sin embargo, un operador certificado en la operación segura de montacargas es una persona que adquiere un alto grado responsabilidad ya que es una persona que se forma en todas las normas que son netamente aplicables a la operación de estas máquinas.

La operación segura de montacargas se rige bajo dos principios fundamentales los cuales son triangulo de la estabilidad y centro de gravedad.

El triángulo de la estabilidad nos menciona que un equipo al ser angosto, pero llevar un contrapeso es una máquina que de cierta forma se podría volcar fácilmente este principio básico de la física se enmarca en que el montacargas cuando va a una capacidad máxima de carga se encuentra en un balance de cargas y esto es lo que le genera la estabilidad al equipo, siempre y cuando la carga cumpla con unas características básicas para un levantamiento seguro.

El segundo principio es el centro de gravedad; todos los cuerpos de la naturaleza tienen su propio centro de gravedad, para lo cual el montacargas no es ajeno, estos equipos tienen su propio centro al igual que las mercancías; sin embargo, cuando un operador carga la mercancía en el equipo, se posiciona un solo centro de gravedad y esto es lo que permite que haya un equilibrio.

Supongamos que funciona como un balancín si este tiene dos pesos en ambos lados puede llegar al equilibrio, así pues, en los montacargas funciona de manera similar.

Sin embargo, hay dos factores cruciales a la hora de definir un centro de gravedad ya que este se mueve en la medida que se mueven las horquillas, se puede ir desplazando hacia delante o hacia atrás, hacia arriba o hacia abajo y de izquierda a derecha y viceversa, esta es la sencilla razón por la que son unos equipos tan sencillos de volcarse.

 Así que en resumidas cuentas podemos mencionar que el centro de gravedad se mueve cuando se sube o se baja la carga, cuando se inclina el mástil hacia delante o hacia atrás, cuando el montacargas esta en movimiento o cuando se sube o se baja una rampa o pendiente y hay peligro de volcarse cuando se circula sobre suelos desnivelados o que tienen baches, cuando se maneja con movimientos bruscos o repentinos, manejar con exceso de velocidad, al frenar de repente o cuando se acelera demasiado rápido.

El operador que siempre tenga en cuenta estos principios de la ingeniería tendrán éxito en la operación ya que la probabilidad de que le ocurra un accidente es muy baja.

Tipos de montacargas

Dentro de la clasificación de los montacargas en la normatividad hay diferentes clasificaciones, están por tipo de ruedas o llantas, por tipo de motores que pueden ser montacargas eléctricos o montacargas de combustion y por tipo de usos.

Los tipos de montacargas de la clasificación a la que nos referiremos es por tipo de motores que pueden ser montacargas electrico o montacargas de combustion gasolina, diésel y gas, sin embargo, esta clasificación también se deriva la de tipo de ruedas o llantas, ya veremos porque…

Básicamente son 5 tipos de montacargas y muy sencillas de comprender, esto es como para hacernos una idea no significa que en la realidad aplique solo esta clasificación ya que hay una gran variedad de equipos, solo que esta es una forma fácil de explicarlo, vamos a empezar…

Tipo 1

Montacargas que contiene peso en la carrocería que actúa como contrapeso. El operador se coloca en el interior del montacargas. Es un montacargas eléctrico.

Tipo 2

Montacargas diseñado para pasillos angostos. El operador se sitúa en una plataforma al frente y junto con los controles es transportado a una ubicación elevada. Son montacargas electricas.

Tipo 3

Es una unidad de levantamiento bajo (a nivel del suelo), que tiene horquillas o una plataforma. Algunos modelos permiten al operador colocarse en la parte trasera, en otros el operador tiene que andar a pie. Es un montacargas manual.

Estos montacargas manuales son una muy buena opción porque tienen un buen precio, son de fácil utilización y el mantenimiento es mínimo. 

Tipo 4

Montacargas que tiene un contrapeso en la parte trasera. El operador se ubica sentado. Impulsado con combustión interna (gasolina, diesel o gas propano), con llantas sólidas.

Tipo 5

Montacargas que tiene un contrapeso en la parte trasera. El operador se ubica sentado. Impulsado con combustión interna (gasolina, diesel o gas propano), con llantas neumáticas.

Tipos de llantas o ruedas en los montacargas

Como ya lo mencioné anteriormente, las clases de montacargas también se da de acuerdo a los tipos de llantas o ruedas que tenga el equipo, los hay de ruedas o llantas neumáticas, macizas y sólidas.

Esto depende directamente los tipos de montacargas, por lo general para montacargas eléctricos de tipo 1,2 y 3; lo más común es que estos diseños vengan con llantas o ruedas sólidas, estas ruedas son delicadas y aunque no vienen diseñadas con labrado hay que tener un cuidado especial, ya que por ser parte de los equipos eléctricos son llantas que con cualquier piedrecilla pueden ocasionar inconvenientes en el equipo, es por ello que estos montacargas son especialmente usados en las industrias de alimentos, farmacéutica entre otras en las que las medidas de limpieza son muy estrictas, especialmente son utilizados en recintos cerrados como bodegas, almacenes etc.

De otra parte, los montacargas con ruedas o llantas macizas, las cuales son totalmente encauchadas y por lo tanto son ruedas que no se pinchan, hacen parte de la clase 4 de los montacargas; sin embargo, se debe tener muy presente el labrado de la llanta ya que este es el que nos determina la vida útil de la misma, estos equipos es común verlos en industrias que trabajan más en cielos abiertos que no en plantas cerradas.

Las llantas o ruedas neumáticas hacen parte de la clase 5 de los montacargas, lo cuales son utilizados sobre todo en terrenos que son escabrosos, difíciles. Son ruedas o llantas que se pueden pinchar, pero el hecho que sean neumáticas puede que le brinden al operador un poco de amortiguación, vale la pena aclarar que estos equipos no traen sistema de amortiguación. Para este tipo de ruedas también debe tenerse muy en cuenta el labrado pues determina la vida útil de la misma, pero no dejar de lado la calibración que se les debe proporcionar cuando se vean que estén bajas de aire.

Partes de un montacargas

Dentro de las partes del montacargas podemos encontrar algunas variaciones entre un tipo y otro, sin embargo, lo común es que la posición del operador cambie de acuerdo al tipo de montacargas.

Ejemplos:

En el tipo de montacargas 1 el operador se ubica de pie o sentado dentro de la cabina del montacargas.

En el tipo de montacargas 2 el operador se sitúa en una plataforma al frente y junto con los controles es transportado a una ubicación elevada.

En el tipo de montacargas 3 el operador se ubica en la parte trasera del equipo, en otros el operador tiene que andar a pie.

En el tipo de montacargas 4 y 5, el operador se ubica sentado dentro de la cabina del montacargas.

De acuerdo a lo anterior los montacargas y sus partes varían según el tipo de montacargas como pudimos ver en los videos, sin embargo, es usual que todos los montacargas tengan:

  • Contrapeso
  • Horquillas o uñas
  • Mástil
  • Ruedas directrices
  • Ruedas motrices
  • Rejilla para el apoyo de la carga

Ventajas de los montacargas eléctricos:

Básicamente las ventajas de los montacargas eléctricos no emanan humos o gases, tienen un bajo nivel de ruido y bajo costo operacional y de mantenimiento.

Desventajas de los montacargas eléctricos:

La necesidad de baterías de repuestos para su funcionamiento prolongado, baterías y cargadores costosos y bajo rendimiento en la trepabilidad.

Ventajas de los montacargas de combustión (gasolina, gas, diésel)

Los motores de combustión gasolina, diésel y gas tienen gran autonomía de trabajo por turnos, motor limpio por lo que su desgaste se reduce, mejor trepabilidad que los montacargas eléctricos y su desempeño es mucho mejor en exteriores.

Desventajas de los montacargas de combustión (gasolina, gas, diésel)

Emanan humos invisibles y casi sin olor que normalmente contienen más monóxido de carbono que los motores diésel, la manipulación de cilindros de gas no deja de ser un riesgo y el nivel de ruido es superior a los montacargas eléctricos.

Marcas de montacargas

Los montacargas son equipos que ayudan a levantar, ubicar y posicionar cargas pesadas, en las bodegas, centros de distribución y almacenes se convierten en el mejor aliado para avanzar rápidamente en las actividades diarias.

En la industria podemos encontrar diferentes marcas de montacargas; y muchas empresas que se dedican a la fabricación de estas.

A continuación, mostraremos el listado de las mejores empresas que fabrican montacargas y se verán unas imágenes de ejemplo de una de los montacargas que fabrican.

  • Montacargas Toyota
  • Montacargas Kion
  • Montacargas Jungheinrich
  • Montacargas Mitsubishi
  • Montacargas Hyster
  • Montacargas Yale
  • Montacargas Komatsu
  • Montacargas Clark
  • Montacargas Crown
  • Montacargas Caterpillar
  • Montacargas Nissan

Si lo que está buscando es un montacargas de calidad para darle uso en su empresa, es bueno que indague con personas de la industria, que puedan darle excelentes recomendaciones desde la experiencia, a lo mejor sus amigos de otras empresas, centros de logística, centros de distribución, etc.

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